丹青新闻网正文

数亿枚铜针包围地球!美国为防苏联破坏电缆,启动西福特计划

2019-11-05 17:28:55 阅读量:2001

原标题:数亿枚铜针包围地球!美国为防苏联破坏电缆,启动西福特计划

20世纪50年代,苏联率先成功发射了第一颗人造卫星。迄今为止,世界各国已经进行了4000多次太空发射。目前,这些卫星中被送入太空的大量设备早已被遗弃。然而,由于人类卫星设备回收技术薄弱,它们只能常年漂浮在黑暗的空间轨道上,成为空间碎片。根据相关调查,散布在整个外层空间的卫星碎片数量可高达4,500吨,令人恐惧。

宇宙中至少有16,000个大于10厘米的轨道碎片。如果宇宙飞船与它们相撞,它们很可能会报废。卫星核动力发动机产生的碎片将形成放射性污染。此外,很少有人知道自20世纪70年代以来,每年都有数百块空间碎片落到地球上。只有大气和空气之间的剧烈摩擦导致它们在穿过大气之前燃烧起来。幸运的是,没有大的空间碎片落到地球上并伤害人类。

作为世界上最强大的科技力量,美国也是太空垃圾的最大生产国。20世纪60年代,美国实施了著名的西福特计划(West Ford Plan),阻止苏联摧毁其海底电缆系统,不顾其他国家的利益,在地球轨道上散布数亿根铜针。面对各国的强烈谴责,美国敷衍地表示,铜针将在三年内离开轨道并重返大气层。然而,三年过去了,仍有大量铜针漂浮在太空轨道上,给全球航天工业带来巨大的安全隐患。

有趣的是,最近印度因进行反卫星试验而受到美国宇航局局长的公开批评。尽管印度解释说试验是在低轨道上进行的,残留的碎片很快会因失速而在大气层中被摧毁,但美国并没有购买,而是直接加入了许多全球航空巨头抵制印度航天产品的行列。这只是一个“双重标准”世界的模型。

为了应对空间碎片的影响,中国科学院空间目标和碎片观测研究中心于2005年3月初在中国科学院紫金山天文台成立。该组织在空间和空间领域为中国建立了一个安全预警系统。不久前,中国还首次发射了一颗携带离轨帆的卫星,以验证它不会产生空间碎片。测试取得了圆满成功。这是国际大国应该做的!